Pesquisadores do Goddard Space Flight Center, da Nasa, aproveitaram as lentes do telescópio espacial Hubble para fazer uma foto incrivelmente nítida de Saturno a 1,35 bilhão de quilômetros de distância. A imagem registra o verão no hemisfério norte do planeta, e ajuda cientistas a descobrir novos detalhes sobre o gigante gasoso.A atmosfera de Saturno é composta principalmente hidrogênio e hélio, com a cor marrom-amarelada fruto de traços de amônia, metano, vapor de água e hidrocarbonetos. Na imagem do Hubble, é possível ver uma neblina avermelhada sobre o hemisfério norte, que os astrônomos acreditam ser causada pelo aquecimento vindo do aumento da luz solar.”É incrível que, ao longo de alguns anos, estamos vendo mudanças sazonais em Saturno”, afirma a pesquisadora da Nasa Amy Simon. O calor do verão pode ter alterado a circulação atmosférica no planeta, ou talvez removido aerossóis gelados da atmosfera. Outra teoria é que o aumento da luz solar está alterando a quantidade de névoa fotoquímica produzida. Por outro lado, o polo sul, agora visível, tem uma tonalidade azul, refletindo as mudanças causadas pelo inverno.Os anéis concêntricos que são a principal característica do planeta também estão bem definidos na foto. Feitos principalmente de pedaços de gelo, com tamanhos variando de grãos minúsculos a rochas gigantes, acredita-se que os círculos são tão antigos quanto o planeta, com mais de 4 bilhões de anos. Mas uma teoria concorrente sugere que eles podem ter se formado durante a era dos dinossauros.A foto ainda mostra duas das 82 luas de Saturno: Mimas à direita e Encélado na parte inferior. A imagem faz parte do projeto Legado de Atmosferas de Planetas Externos (Outer Planets Atmospheres Legacy, ou OPAL). Esse estudo ajuda os cientistas a entender a dinâmica atmosférica e a evolução dos planetas gigantes de gás do Sistema Solar. No caso de Saturno, os astrônomos vêm rastreando padrões climáticos e tempestades.No ano passado, por exemplo, o Hubble registrou a atmosfera turbulenta e dinâmica do planeta, com o fim de uma grande tempestade que era visível na imagem de 2018 e tempestades menores “pipocando” antes de desaparecer tão rapidamente. As imagens feitas entre janeiro e junho ainda renderam um vídeo que mostra cinco das lus de Saturno circulando o planeta.Via: Nasa

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